ASECOR - Agrupación Sanvicenteña Empresarios del Corcho
Cluster del Corcho de Extremadura

Proceso Industrial

La "Saca" del corcho

El descorche o Saca consiste en extraer de los alcornoques la corteza que los reviste, el corcho. La mejor época para el descorche es entre mayo o junio y agosto, período que corresponde a la fase más activa del crecimiento anual del alcornoque. En Extremadura, la Ley sobre la Dehesa (Ley 1/1986 de 2 de mayo, modificada por la Ley 8/2002 de 14 de noviembre de Reforma Fiscal de la Comunidad Autónoma de Extremadura) establece como período obligatorio entre el 1 de junio y el 1 de septiembre.

La extracción cíclica del corcho de los alcornoques permite el crecimiento saludable del árbol a lo largo de toda su vida, que dura aproximadamente entre 150 y 200 años. De media, cada alcornoque es sometido a 16 sacas.

La primera saca del corcho es realizada cuando el perímetro del tronco alcanza los 65 cm, medidos a 130 cm de altura. Pese a ello, el corcho extraído no es utilizado en la producción de tapones. La primera saca produce una estructura muy irregular, denominada corcho virgen o Bornizo. Nueve años más tarde, en la segunda saca es extraído el corcho secundario, un material con una estructura más regular, pero suave, aunque igualmente impropio para la producción de tapones de corcho. El corcho secundario es generalmente granulado y utilizado en productos como pavimentos. Es a partir de la tercera saca cuando se obtiene el corcho con características ideales para la producción de tapones, el denominado corcho amadia. Desde esa etapa, el alcornoque pasa a producir corcho de buena calidad cada nueve años, por un período aproximado de 150 años.

La saca, cuando es realizada por sacadores profesionales, no causa daño alguno al árbol, una vez que la primera capa de corcho de reproducción se funde con la capa virgen en constante desarrollo en la parte del árbol no descorchada, el área descorchada, conocida como mae pasa a tener un tono entre rosa y rojo ocre, a continuación de castaño rojizo y al año siguiente gris, formando una capa tipo corteza. Los tiradores utilizan un machete especial para la extracción de corcho. El corte de la lámina es utilizado para proceder a la incisión y la punta tiene una forma que ayuda a apartar el corcho.

Desde hace décadas que la delicada operación de extraer el corcho es realizada siguiendo el mismo método que tiende a ser más rápido y más limpio. La saca del corcho se realiza a lo largo de cinco fases: Abertura, separación, división, extracción, remoción.

La primera operación es la abertura, que consiste en golpear el corcho verticalmente en la hendidura más profunda del alcornoque. Al mismo tiempo, el corte del hacha es rodado con el objetivo de separar el corcho exterior del interior. En esta fase, es posible contrastar el grado de dificultad de la extracción en función de la sensibilidad transmitida por el hacha. Al aplicar el corte del hacha en la saca del corcho, esta podría producir un sonido hueco al rasgar, señal de que la extracción será fácil. Si, por el contrario, la extracción se prevé más difícil, el hacha producirá un sonido breve, seco y firme.

La plancha es separada posteriormente del árbol, insertando la punta del hacha entre la tira y la corteza interior. El hacha es desplazada entre el tronco y el corcho, con el objeto de despegar el corcho en grandes paneles de las principales secciones del tronco. Después de un corte horizontal, se traza una línea horizontal entre la plancha de corcho que va a ser extraída y el corcho que permanecerá en el árbol. La plancha se retira del árbol con cuidado, para que no se parta. Cuanto más grandes sean las planchas de corcho, mayor será su valor comercial. La extracción de planchas completas depende de la habilidad de los trabajadores. Tras haber sido extraída la primera plancha, se repite la operación en todo el tronco.

La "Saca" del corcho
La "Saca" del corcho
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